V důsledku nadměrné konzumace alkoholu dochází velmi často k poškození jater, které v některých případech může vést až k smrti.

U trvalých pijáku se vyvine akutní až chronická cirhóza, laicky řečeno tvrdnutí jater. To způsobí přetlak v jaterním oběhu, ten se pak projeví zvětšením sleziny, vytváří se spojky s velkým oběhem a v pobřišní dutině se nahromadí tekutina. To vše začne člověku činit velké potíže. Spojky mohou krvácet, člověk je náchylný k infekcím a často se pak dostaví žloutenka různého typu. Jaterní buňky začnou odumírat a dojde k zánětu jaterní tkáně, která je pak nahrazována tkání vazivovou. Játra mají naštěstí vysokou regenerační schopnost a u pijáků, kteří přestanou pít, se zase většinou dokáží vrátit do normálu.